Tras once años, juzgan en Mar del Plata al intendente de Merlo

Gustavo Menéndez está acusado de haber retirado en forma reiterada e ilegítima $600 mil del tesoro del Casino Central mientras era director provincial, entre 2006 y 2007. Comenzó el proceso en el Juzgado Correccional N° 3.

10/12/2018
Tras once años, juzgan en Mar del Plata al intendente de Merlo
(Foto: QUÉ Digital)

Bajo la acusación de haber retirado entre 2006 y 2007 en forma reiterada y de manera ilegítima $600 mil del tesoro del Casino Central, el actual intendente de Merlo y presidente del Partido Justicialista de la Provincia, Gustavo Menéndez, comenzó a ser juzgado este lunes en Mar del Plata luego de años de dilaciones e idas y vueltas judiciales.

El caso se conoció como “Operación Mochila Verde”, y este lunes se inició el juicio que está a cargo del juez correccional Jorge Luis Rodríguez. La fiscalía, por su parte, está representada por Fernando Berlingeri, quien llevó adelante parte de la investigación desde la unidad de Delitos Económicos. Además de Menéndez, también es juzgado Enrique Daniel De Luca, quien por entonces era jefe de Administración del Casino Central.

Durante la primera jornada del proceso, que se inició pasadas las 9, el intendente de Merlo estuvo presente en el inicio de la exposición de las partes y luego se retiró. En este marco, Menéndez prefirió no hablar con la prensa y explicó que lo hará cuando finalice el juicio que, si bien inicialmente se previó que se extienda durante diez días, ese plazo podría recortarse, según explicaron fuentes judiciales.

La acusación se inicia con hechos ocurridos entre el 25 de septiembre de 2006 y el 23 de octubre de 2007, cuando Menéndez –quien era Director Provincial de Casinos Zona I-  y De Luca, “abusando del poder jerárquico que ostentaban, y pese a que no tenían la custodia formal de los fondos resguardados en el Casino Central, retiraron en forma reiterada y de manera ilegítima e indebida dinero en efectivo del tesoro de la referida casa de juegos”. Esa extracción ascendió al monto de $600 mil.

En este sentido, la acusación que se sostiene contra el actual intendente de Merlo plantea que ante el evidente faltante de dinero que sería inevitablemente constatado por el personal de la Dirección de Auditoría los imputados “pergeñaron una maniobra engañosa con la finalidad de disimular tal situación, consistente en ir en búsqueda del monto al Casino del Mar, ubicado en el Hotel Hermitage, encargando dicha tarea a personal subalterno”.

INTENDENTE GUSTAVO MENEDEZ  (1)

De esta manera, la investigación apuntó que sin registrar contablemente dicha operatoria, en la misma jornada del 8 de noviembre de 2007 -y mientras se desarrollaba el arqueo en el Casino Central- los trabajadores se presentaron en el Casino del Mar, en cumplimiento de las órdenes impartidas por sus superiores, y retiraron del tesoro, en una mochila verde, la suma de $600 mil en billetes de cien pesos, los que trasladaron al Casino Central “a los efectos de que éstos fueran arqueados por el personal de la Dirección de Auditoría del Instituto de Loterías y Casinos de la Provincia de Buenos Aires, que obviamente no conocía la maniobra”.

Asimismo, la fiscalía atribuyó que al día siguiente se concretó el mismo procedimiento irregular, devolviéndose el dinero en cuestión al Casino del Mar, en donde también fue arqueado.

En este marco, los investigadores sostienen que las maniobras habrían significado un apoderamiento ilícito de los fondos públicos y el correspondiente perjuicio patrimonial a la administración pública provincial.

 

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