Condenan a dos años y medio de prisión al intendente de Merlo

Tras once años, el Juzgado Correccional N°3 le aplicó la pena de ejecución condicional además de la inhabilitación perpetua para ejercer cargos públicos. Llegó a juicio acusado de haber retirado $600 mil del tesoro del Casino Central cuando era director.

20/12/2018
Condenan a dos años y medio de prisión al intendente de Merlo
Menéndez durante el inicio del juicio, la semana pasada (Fotos: archivo / QUÉ Digital)

El actual intendente de Merlo, Gustavo Menéndez, fue condenado este jueves en Mar del Plata a la pena de dos años y seis meses de prisión de ejecución condicional además de la inhabilitación perpetua para ejercer cargos públicos en el marco del juicio que se llevó a cabo en el Juzgado Correccional N°3 bajo la acusación de haber retirado entre 2006 y 2007 en forma reiterada y de manera ilegítima $600 mil del tesoro del Casino Central, mientras era director.

El caso se conoció como “Operación Mochila Verde”, y la semana pasada se realizó el juicio que estuvo a cargo del juez correccional Jorge Luis Rodríguez. La fiscalía, por su parte, estuvo representada por Fernando Berlingeri, quien llevó adelante parte de la investigación desde la unidad de Delitos Económicos. Además de Menéndez, quien en aquel entonces era Director Provincial de Casinos, también fue juzgado Enrique Daniel De Luca, quien era jefe de Administración del Casino Central.

Según informaron fuentes judiciales, este jueves el juez Rodríguez dio a conocer la sentencia en la cual, en sintonía con lo pedido por el fiscal, condenó tanto a Menéndez como a De Luca a la pena de dos años y medio de prisión -condena de ejecución condicional- además de imponerle la inhabilitación perpetua para ejercer cargos públicos bajo el delito de defraudación en perjuicio de la administración pública.

La acusación que sostuvo la fiscalía se inició con hechos ocurridos entre el 25 de septiembre de 2006 y el 23 de octubre de 2007, cuando Menéndez –quien era Director Provincial de Casinos Zona I-  y De Luca, “abusando del poder jerárquico que ostentaban, y pese a que no tenían la custodia formal de los fondos resguardados en el Casino Central, retiraron en forma reiterada y de manera ilegítima e indebida dinero en efectivo del tesoro de la referida casa de juegos”. Esa extracción ascendió al monto de $600 mil.

En este sentido, la acusación planteó que ante el evidente faltante de dinero que sería inevitablemente constatado por el personal de la Dirección de Auditoría los imputados “pergeñaron una maniobra engañosa con la finalidad de disimular tal situación, consistente en ir en búsqueda del monto al Casino del Mar, ubicado en el hotel Hermitage, encargando dicha tarea a personal subalterno”.

Tras las dilaciones que tuvo el proceso durante toda su instrucción, ahora el próximo paso estará a cargo de las defensas de los dos acusados para recurrir la sentencia ante el Tribunal de Casación.

INTENDENTE GUSTAVO MENENDEZ  (1)

LA PALABRA DE MENÉNDEZ

A poco de conocida la setencia, Menéndez público una declaración en sus redes sociales. “En un fallo insólito, demencial y extremadamente injusto el juez correccional del juzgado número 3 de Mar del Plata me acaba de condenar a dos años y medio de prisión e inhabilitación especial perpetua”, cuestionó.

Y tras acusar “operaciones del gobierno provincial sobre la justicia marplatense” sumó que “la sentencia tuvo nulo contenido jurídico y excesivo impulso político, pero de la política miserable de prevalecer callando voces disidentes”.

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