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19/01/2020

Medusas en el mar: mitos y verdades científicas ante posibles “picaduras”

Este verano las playas de la costa se colman de gente y ante el calor intenso hay más probabilidades de que aparezcan en el agua. ¿Qué hacer si pican?

Medusas en el mar: mitos y verdades científicas ante posibles “picaduras”
(Foto: ilustrativa / Qué digital)

Las medusas, conocidas popularmente como aguas vivas, aguamalas, malaguas, aguacuajito, aguacuajada o lágrimas de mar, se convierten en uno de los grandes temores de los bañistas cada verano. Y en días en los que ya comenzó a subir la temperatura, la costa marplatense recibe a miles de visitantes que quieren disfrutar de las playas, el mar y el sol. Pero muchas veces, antes de refrescarse con un chapuzón, a quienes visitan la costa les surgen interrogantes: ¿Habrá medusas en el mar? ¿Podemos saber con anticipación si nos encontraremos con estos animales? Y en caso de picadura ¿qué se puede hacer?.

Estos pequeños animales marinos están rodeados de una mística particular. Es por eso que desde el Conicet informaron las características del clima que las anticipan, su forma de vida y hasta lo remedios caseros que circulan para mitigar sus picaduras. En cuanto a la distribución, entre San Clemente y Monte Hermoso se pueden encontrar unas 23 especies en total, aunque solo tres de ellas generan algunas molestias debido a sus “picaduras”.

“En nuestro país no hay ninguna especie muy peligrosa, no llegan a producir lesiones graves. Existen algunas complicaciones que pueden darse en caso de reacciones alérgicas pero no hay registros de casos de gravedad”, explicó Agustín Schiariti, investigador adjunto del Conicet y especialista en el tema.

La presencia de estos organismos en la costa responde a distintos factores. Al igual que la mayoría de las especies de ambientes templados como el nuestro, las medusas aparecen de forma estacional e incrementan sus abundancias durante la primavera y el verano. En este sentido Schiariti explicó que lo que suelen llamarse invasiones de medusas no son más que “un aumento en su abundancia en respuesta a los cambios ambientales típicos de la primavera y el verano, cuando aumenta la temperatura del agua y la disponibilidad de alimento”. “Es decir, son fenómenos completamente naturales que ocurren desde que hay medusas en el mar, hace 500 millones de años”, puntualizó.

Sin embargo, lo que las personas muchas veces desconocen y llaman invasiones de medusas son en realidad muchas medusas juntas cerca de la costa. Y si hay muchas pero no están en el área de playa, donde los bañistas pueden percibirlas, nadie pensaría en una invasión. Y lo mismo sucede cuando pueden encontrarse en la costa pero son pocas.

“En localidades como Monte Hermoso o San Clemente la presencia del viento Norte durante varios días favorece la aparición de medusas, por las condiciones particulares de esas dos localidades. En Mar del Plata, las condiciones varían entre balnearios por lo que hay más de un factor que condicione su aparición en las diferentes playas locales”, explicó el investigador adjunto del Conicet y especialista en el tema.

¿QUÉ HAY QUE HACER ANTE LA PICADURA DE MEDUSAS EN EL MAR?

“Es un tema rodeado de creencias populares y no todas ellas tienen sustento científico o médico”, reconoció el científico Schiariti sobre cómo atender las heridas provocadas por las medusas. Desde su conocimiento como biólogo recomendó evitar todo aquello que aumente la irritación de la zona: “No frotarse con arena o toallas, ni lavar la herida con agua dulce, ya que de ese modo se acelera la descarga del veneno que pudiera estar aún en los tentáculos que hayan quedado pegados”.

Caso contrario el especialista indicó que ante una picadura hay que “lavar la zona con agua de mar, evitar la exposición al sol, y aplicar frío para reducir la irritación e inflamación”. “Es importante que ese frío no sea con hielo ya que eso estaría agregando agua dulce y generando los problemas recién mencionados”, sumó.

Y en esta misma línea agregó: “Con relación a la aplicación de vinagre u orina, dos de los métodos más populares, es poco lo que puedo decir. Sabemos que la eficiencia de ambos tratamientos dependerá del tipo de medusa que nos haya picado. Pero, una vez más, hay mucho más de mito y leyenda que de conocimientos empíricos formales”.

Hasta ahora, en Argentina no existen registros de casos de gravedad por “picaduras” de medusas y por regla general las molestias desaparecen en cuestión de horas. Pero se recomienda que si la persona afectada continúa con el ardor o el cuadro durante horas deberá consultar un centro de salud.

AGUSTÍN SCHIARITI, INVESTIGADOR DEL CONICET

Agustín Schiariti es uno de los investigadores que se dedica a este grupo tan particular de organismos en nuestro país. Trabaja como investigador del Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras en el Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero (Inidep), donde investiga cuál es el rol ecológico del plancton gelatinoso, las medusas y ctenóforos en esos ecosistemas y cómo sus apariciones podrían afectar a los recursos pesqueros. Además estudia las posibilidades de desarrollar una pesquería de medusas en nuestro país, ya que algunas se comen y se explotan comercialmente.

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